改善大脑健康的途径是否包括更好的口腔护理?

劳拉·威廉姆森,沙巴足球体育平台沙巴足球体育平台

Sladic / iStock,盖蒂图片社
(Sladic / iStock,盖蒂图片社)

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口气清新, 美丽的笑容、健康的牙齿和牙龈——这些都是我们每天刷牙、一年看两次牙医的原因.

但是,如果刷牙和使用牙线也有助于保持我们的大脑——以及我们身体的其他部分——健康呢, 太?

专家说有可能.

口腔中至少有700种不同的细菌, 其中一些会导致牙龈疾病和其他感染. A 越来越多的证据 将这些感染与身体其他部位的慢性疾病联系起来, 包括大脑和心脏. 虽然研究人员早就知道这种联系,但不清楚哪一种先出现,以及为什么会出现. 但最近的研究表明,在慢性疾病出现在其他地方之前,口腔问题已经存在了几十年, 这表明像牙龈疾病这样的感染可以作为一个警告信号.

“让人惊讶的是,嘴巴触发了身体其他部位的活动,瑞安·德默(Ryan Demmer)说, 他是明尼阿波利斯市明尼苏达大学流行病学和社区卫生部门的副教授. 民主党的领导 这项2020年的研究发表在《沙巴足球体育平台》杂志上 20年的随访显示,中年牙龈疾病患者比未患痴呆症或轻度认知障碍的人更有可能患上痴呆症或轻度认知障碍,而那些感染严重到导致牙齿脱落的人大脑健康受损的可能性是正常人的两倍.

随着人们年龄的增长, 口腔中有益细菌和有害细菌的平衡发生了变化, 这样的环境更容易导致牙龈疾病和其他感染,从而增加患2型糖尿病等疾病的风险, 心脏病, 中风和痴呆. 但是这些细菌是否会导致慢性疾病, 目前还不确定是导致炎症的原因,还是仅仅是通过炎症使身体更容易感染疾病.

知道牙龈疾病先于其他慢性疾病并不意味着它是导致慢性疾病的原因, 梅·艾哈迈德·拜登警告说, 他是美国国家老龄化研究所流行病学和人口科学实验室的工作人员.

“我们不知道因果关系,”她说, “因为我们不知道是否有其他东西混淆了牙龈疾病和结果之间的关系."

Beydoun 领导的一项研究 去年发表在《沙巴足球体育平台》(Journal of Alzheimer’s Disease)上的一篇论文显示,在长达26年的随访期间,有牙龈疾病迹象的老年人比口腔健康的人更容易患痴呆症.

研究人员有关于口腔健康问题如何导致其他疾病的理论, 民主党说. 但它们还有待证实.

流行的理论是,全身炎症是把它们联系在一起的线索. 一种可能是口腔中有益细菌和有害细菌的不平衡将毒素送入血液, 引发免疫反应,导致低等级, 系统性炎症. 炎症被认为在心脏病的发生中起着重要作用, 中风和痴呆, 包括血管性痴呆和阿尔茨海默病.

另一种理论, 民主党说, 与口腔和肠道中的有益生物体有关吗?它们需要将食物中的硝酸盐(如叶菜中的硝酸盐)转化为一氧化氮, 这有助于保持良好的血管健康和降低血压. 随着人们年龄的增长,可能没有足够多的有益细菌将硝酸盐适当地转化为一氧化氮. 高血压会增加患痴呆症的风险,是心脏病和中风的主要原因之一.

但预防并不像更好地刷牙和使用牙线或使用漱口水等其他产品那么简单. 德默说,漱口水也会杀死有益细菌,所以过度使用可能会进一步破坏平衡.

良好的口腔健康有助于减少炎症, 但这可能不是防止细菌进入口腔的唯一方法, Beydoun说.

她说,一些有害细菌可能来自肠道,而不是口腔. 研究人员发现,一个人的牙龈疾病越严重, 幽门螺杆菌的含量就越高, 引起溃疡的细菌生活在消化道. Beydoun认为H. 幽门螺杆菌也可能在痴呆症的发展中发挥作用.

她最近领导的一项研究发表在 《沙巴体育平台点击进入》 研究发现,体内H含量高的中老年男性患阿尔茨海默氏症和其他痴呆症的风险增加. 幽门. beydon领导的另一项研究发表在该杂志上 阿尔茨海默氏症 & 痴呆 研究发现,患有牙龈疾病的老年人中,H含量高的人患痴呆症的风险增加. 幽门. 她希望在未来的研究中进一步研究这种联系.

口腔健康状况不佳也可能导致其他健康状况恶化, 但不是主动的, 民主党说. 如果是这样,“它可能会在一个人的一生中缓慢地发挥作用,”他说. “这种情况不太可能在一天或一周的沙巴足球体育平台内触发."

多年来持续跟踪变量的长期研究很难设计, 民主党说, 因为你.S.美国的医疗保险制度常常使人们无法保持一贯的牙齿护理或记录. 但是为了回答口腔细菌是如何导致慢性疾病的问题, 需要进行研究,以测量从四五十岁开始的人体内的细菌数量,并在20年或更长沙巴足球体育平台内进行随访.

“还有很多工作要做,”德默说. “我们还需要弄清楚是否有干预措施可以防止痴呆症的发展. 我们离那还有很长的路要走. 这将需要许多年的沙巴足球体育平台和大量复杂的研究."

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